【投資速報】アイルランドで世界レベルの遺伝子研究

2016/10/28

【投資速報】アイルランドで世界レベルの遺伝子研究

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こんにちは、週刊新規事業の若菜さくらです。


今日は2016年10月26日に$40 Million(Series A)の投資を受けた、『Genomics Medicine Ireland』をご紹介致します。


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Genomics Medicine Ireland (以降GMI) は、その名の通り、遺伝子の研究をするアイルランドの会社です。次世代のヘルスケアを確立することを目的として掲げています。
巨大な人口規模で研究を行うことで、遺伝子や生活習慣が病気に与える影響の解明、正確な診断、適切な治療、効果的な予防・ヘルスケアの実現を目指します。


世界最高水準を求めて


これからの3年間で世界最高水準のR&Dセンターとして機能するために今回の投資を受けました。


研究拡大のため、新たに150ポジションでの専門職を募集します。
出資者には、アイルランド政府が設立したIreland Strategic Investment Fund(ISIF)に加え、GV(元Google Ventures)、ARCHベンチャーパートナーズなどが入っており、国際的な顔ぶれになっています。


研究用データの収集


遺伝子のデータを集めるたに広く協力を求めています。
協力の内容は、



  • 1. サンプル用の血液提供

  • 2. 簡単な生活習慣アンケート

  • 3. 医療機関におけるカルテの匿名提供

  • 4. 匿名条件下での、生活習慣と全ゲノムシークエンスのデータの結び付けの許可

  • 5. 匿名条件下での、定められた研究者・企業へのデータ提供の許可

の5つです。


協力しないことを選択しても、その後の医療機関受診において全く不利益が無いことが保証されています。また、協力すると決めた場合でも、いつでもそれを取りやめることが出来るようになっています。
この研究は特定の病気の治療などを目的としていないため、協力者への直接的な見返りがある訳ではありません。しかし、ここで多くの人がデータを提供することによって、更なる医療の発展につながり、将来的には利益を享受することになると期待出来ます。


Amgenのバックアップ


元々はライフサイエンス界隈で名の知れた起業家、投資家、研究者などによって設立されたGMIは、Amgenも迎え入れました。Amgenはアメリカにある、世界最大のバイオテクノロジー企業です。そして、GMIのプラットフォームはAmgenの子会社であるdeCODEをモデルにしています。deCODEは、アイスランドで既に20年近く遺伝子の研究をしています。2636人のアイスランド人の全ゲノムシークエンシングを行い、10万人以上(人口の約1/3程度にあたる)の遺伝子配列を特定しました。アイスランドに「遺伝子研究先進国」というイメージをお持ちの方も多いのではないでしょうか。GMIはこれをアイルランドにおいて実現しようとしています。Amgenは強力なパートナーとなるでしょう。


国内でのサポート


政府設立のISIFは「GMIとアイルランドのヘルスケアシステムが協力すれば、様々な病気に対する革新的な治療法を生み出せるだろう。そんなGMIをサポート出来ることを誇りに思う」と述べ、「GMIが世界的な企業になり、アイルランドをプレシジョン医療や次世代のヘルスケアにおけるグローバルリーダーとして確立してくれる、そんな日を楽しみにしている」と期待を寄せています。


アイルランドの製薬事業は大きく成長してきており、GMIはこの知見を活かしたいと考えています。既に幾つかの製薬会社がGMIへとのパートナーシップ締結を前向きに検討しているそうです。アイルランドの人口は460万人ほどで、日本の1億2700万人とは規模が大きく違います。しかし、これが成功すれば、国を巻き込んでの医療への取り組みのロールモデルとなるかもしれません。


高齢化が進む日本では医療は大きな課題になっています。プレシジョン医療によって、今よりも更に効率的・効果的な治療が出来るようになる未来が待ち遠しいですね。

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編集者

Sakura Wakana

株式会社ビタリー ディレクター兼エンジニア。
言語はJava, Ruby, Javascriptを主に使用。
個人プロジェクトでは企画・デザイン・開発までこなすなんでも屋。
学生時代にハッカソンで受賞。そこでの出会いをきっかけに、熱い想いを持ったベンチャーに関心を持つようになる。

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